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lundi, 20 janvier 2020

Léon Denis, apôtre du spiritisme

tours,cimetiere,leon denis,spiritismeAujourd'hui je vais vous parler de Léon Denis. Je découvre en même temps que vous ce personnage présenté comme un célèbre spirite. Il est mort à Tours le 12 avril 1927 à son domicile, 19 place Anatole France. Il avait 81 ans.

Sur sa tombe figure une épitaphe :  Le spiritisme n'impose rien, il enseigne.

Léon Denis est né à Foug, dans la Meurthe et Moselle le 1er janvier 1846. Il est le fils de Joseph, maître maçon, et de Anne Lucie Liouville.

Je suis remontée jusqu'en 1640, date approximative de la naissance de son ancêtre Sébastien, tisserand, marié avec Marie Lartillot. Il vivait dans la région de Toul. 

Vous trouverez une fiche concernant Léon Denis sur Wikipédia, ICI.

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Claire Baumard fut secrétaire de Léon Denis de 1918 à sa mort. Elle était originaire de Saint-Cyr-sur-Loire où elle était née en 1872. Elle décéda en 1961.tours,cimetiere,leon denis,spiritisme

En 1929, dans un livre intitulé " Léon Denis intime ", elle raconte le quotidien de l'homme, et retrace aussi les séances spirites qui se déroulaient à son domicile.

La préface du livre est écrite par Sir Arthur Conan Doyle, le père de Sherlock Holmes.

La voici :

Je considère comme un honneur de répondre à la demande qui m'est faite de préfacer par quelques lignes ces souvenirs intimes sur le regretté Léon Denis.
Je serai bref car j'ai peu connu Léon Denis et ne l'ai rencontré que rarement, pourtant je dois dire en toute sincérité que peu d'hommes ont produit, en un si court laps de temps, une plus vive impression sur mon esprit. Je revois encore très nettement sa solide et forte carrure, son air majestueux et sa tête léonine qui rappelaient ces vieux prêtres celtiques ou ces guerriers primitifs, figures marquantes d'un temps révolu qu'il aimait à évoquer. Fier mais bienveillant, impétueux mais sage, émotif mais réfléchi, telles étaient les qualités si différentes que je discernais sur ce remarquable visage.
Comme écrivain, il m'émeut profondément. Je parle imparfaitement le français mais je le lis fréquemment car j'estime que la littérature française est la première du monde. Je ne prétends pas m'ériger en critique d'une telle littérature, mais à mon avis la prose de Léon Denis, si vigoureuse et expressive, si élégante dans sa forme, quoique si lourde de pensées, est d'un style absolument parfait. Elle allie à la richesse des connaissances une philosophie très précise et définie.
Sa Jeanne d'Arc médium m'a captivé au point que j'ai passé deux mois à m'efforcer de transposer son inspiration en notre langue, mais la magique clarté de Léon Denis n'est pas aisément traduisible. C'est ainsi que j'ai pris la liberté d'en changer le titre, pourtant d'une si courageuse franchise, en Le Mystère de Jeanne d'Arc. Il m'a paru opportun de ne pas risquer en heurtant le parti pris des profanes, de les rebuter et de les priver ainsi de la lecture d'un chef-d'oeuvre. Ni Anatole France, ni Bernard Shaw n'ont émis comme Léon Denis une si concluante, si réelle appréciation de cette merveilleuse héroïne. Il donne en ce livre la seule explication plausible du fait le plus prodigieux de l'histoire.
Quant à l'étude des origines celtiques et de leur importance ethnique, mes connaissances ethnologiques ne sont pas suffisantes pour en apprécier la valeur, mais je suis sûr que jamais le sujet n'a été traité avec plus de charme.
Maintenant, je m'efface pour laisser le lecteur s'initier plus intimement à l'histoire terrestre de cet homme supérieur, histoire écrite par celle qui a eu des occasions si exceptionnelles de le connaître et de le comprendre.

Arthur CONAN DOYLE.
12 Juillet 1929.
Bignell Wood, Minstead, LyndHurst.

Une bien belle histoire, non ?

Voici la tombe du spirite au cimetière La Salle de Tours, carré 39 :

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Pour en savoir davantage :

Léon Denis intime

dimanche, 19 janvier 2020

Ni Maître ni Dieu

Vous vous souvenez probablement de la photographie de cette tombe située au cimetière La Salle :

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Hier, je suis retournée au cimetière avec Catherine et, en passant à proximité de cette tombe, je me suis aperçue qu'il y avait une dalle sur laquelle figurait le nom du défunt. On peut y lire :

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Jules François Saint Herant, ancien avoué à Tours, né à Decize- Nièvre le 10 février 1817, décédé à Tours le 15 septembre 1901.

Il est également indiqué : Entretien perpétuel par la ville de Tours.

Maintenant la recherche généalogique va pouvoir commencer. Voici ce que j'ai pu trouver sur cette famille Saint Herant :

I. François Saint Herant, demeure à Saint-Pourçain-sur-Sioule, dans l'Allier, en 1816. Il est marié à Antoinette Ambroise Royer, décédée le 5 octobre 1806 (le lieu n'est pas indiqué).

Le couple a un fils, Simon, qui suit :

II. Simon Saint Herant, marchand. Il est né à Saint-Pourçain-sur Sioule le 6 août 1791. Il se marie à Magny-Cours, dans la Nièvre, le 2 mai 1816 avec Julie Signoret, née à Magny-Cours le 7 ventose an VI, fille de François et de Catherine Bourgier, maitresse de poste à Magny-Cours.

Voici l'acte de mariage : (à noter que le patronyme est écrit en un seul mot à cette date).

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Le couple a trois enfants :

1.Jean Baptiste, marié avec Marie Louise Amélie Guerguil, d'où :

Marie Julie, née à Paris le 16.07.1855, mariée à Paris le 11.05.1878 avec Emile Auguste Adolphe Potin. 

2.Louis-François, né à Nevers le 1er juillet 1822. Il se marie à Paris le 18.11.1871 avec Léontine Rodrigues. 

3. Jules François, né à Decize (Nièvre) le 10 février 1817. Il se marie à Orléans (Loiret) le 23 mars 1843 avec Claire Vallet, née à Orléans le 2 avril 1827, décédée le 21 mars 1849. Elle est la fille de Jules Vallet de Chevigny et d'Eugénie Pauline Payen.

Son cabinet d'avoué se trouvait 32 rue du Commerce à Tours. Il fut également conseiller municipal. Il demeurait 155 boulevard Heurteloup ; c'est là qu'il décède le 15 septembre 1901.

Le couple a une fille :

Marie Julie Pauline, née à Orléans le 23.07.1848

Le 3 avril 1872 à Tours elle épouse Vincent Joseph Paul Caillard, né à Paris -13 quai Malaquai- le 13.11.1832. Il fut capitaine d'Etat Major auxiliaire de l'Armée de la Loire en 1870-71. Ce mariage fut dissous par jugement de divorce le 9.12.1913.

 

 

vendredi, 17 janvier 2020

François Boileau

Lorsqu'on pénètre dans le cimetière La Salle par l'entrée située en bas de la rue Saint-Barthélémy, on ne peut être qu'intrigué par l'étrange tombe qui se dresse un peu plus loin sur la gauche, dans l'allée centrale. Elle est unique en son genre puisqu'elle représente un accident de chemin de fer. L'ouvrage est signé Coussin.

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Le petit fascicule nous indique :

François Boileau (1845-1878). Mécanicien mort lors d'un accident ferroviaire sur la ligne Tours / Le Mans. La sépulture détaille avec réalisme le moment de l'accident : le train se disloquant parmi les pierres et l'eau.

Certes, François Boileau n'est pas connu. C'était un ouvrier parmi tant d'autres et on ne peut pas l'inscrire dans les "célébrités" tourangelles. Mais j'ai voulu en savoir davantage, histoire de le faire revivre :

J'ai peu d'indices, seulement deux dates et un nom. La date du décès est précise : 30 mars 1878. Reste à trouver où a été enregistré le décès. Rien à Tours, donc je recherche à Dissay-sous-Courcillon, dans la Sarthe, là où s'est produit l'accident. Bingo ! Suit un deuxième acte, celui du chauffeur de la locomotive, François Raimbault, époux de Pascaline Levasseur.

À partir de là, tout s'enchaîne :

François Boileau est né à Saint-Pierre-des Corps le 11 mai 1845. Il est d'abord serrurier, puis mécanicien. Il se marie à Tours le 9 septembre 1867 avec Reine Charlot, née à Moux-en-Morvan (Nièvre) le 20 octobre 1849, fille de Pierre, employé au Chemin de fer, et de Françoise Lagorgette.  Son père, François Boileau, était chauffeur au Chemin de fer ; il demeurait Grange-Saint-Martin et avait épousé Pauline Richard le 25 juin 1844 à Saint-Pierre-des-Corps. 

On a affaire ici à des familles de cheminots. 

Deuxième étape : retrouver l'ascendance.

Mes recherches m'ont conduite jusqu'au milieu du XVIIIe siècle.

I. Mathieu Boileau, journalier, marié à Marie Coudreau, d'où :

II. Jean Boileau , né vers 1759, décédé à Saint-Pierre-des-Corps le 24 avril 1807. Il est successivement voiturier par eau, puis cabaretier au moment de son décès. Il se marie avec Jeanne Habert. etc...

François Boileau et Reine Charlot ont deux enfants :

1. Reine Françoise, née à Angers le 6 juillet 1869. Elle a 9 ans lors du décès de son père.

Elle se marie à Tours le 8 janvier 1889 avec Jean Maurille Benays, employé au Chemin de fer d'Orléans, né à Lascabane (Lot) le 12 septembre 1860, fils d'Antoine, charpentier, et de Marguerite Hensas.

2. François, né à Poitiers (Vienne) le 19 décembre 1871. Il est peintre en bâtiment et demeure impasse Raspail à Tours au moment de son mariage avec Marie Alexandrine Patry qui a lieu le 2 mai 1896. Cette dernière est native de Savigné (Vienne) où elle est née en 1876, fille de Pierre, forgeron, et d'Augustine Delhoume.

J'ai toujours été fascinée par les locomotives à vapeur. Elles dégagent une telle force ! Quand j'étais gamine, dans les années cinquante, je me souviens très bien les avoir souvent observées  près de chez moi. Au bout du boulevard Tonnellé passaient en effet les deux voies reliant Tours à Nantes et au Mans qui bifurquaient  précisément à cet endroit, et, entre les deux, il y avait une parcelle de terre en contrebas, occupée par des jardins ouvriers. J'aimais bien me mettre sur le petit chemin, au pied du talus, et soudain, dans un bruit d'enfer allant crescendo arrivait la locomotive à toute allure, crachant de la fumée et envoyant des escarbilles !  

J'étais copine avec les deux filles du garde-barrière et il m'arrivait d'aller jouer chez elles. Quand le train passait, on avait l'horrible impression que la maison allait s'écrouler !

La maison existe encore. La voici en 2007 :

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Je suis repassée devant depuis et j'ai constaté avec plaisir qu'elle avait été restaurée.

Allez prenons une dernière fois le train !

mercredi, 15 janvier 2020

Le médecin des déshérités

C'est le surnom que les habitants du quartier Sainte-Anne à La Riche avait donné à Louis Desmoulins. Certes, moins connu que les autres "célébrités" tourangelles, il mérite bien toutefois qu'on s'attarde sur lui.

Louis Desmoulins est né à Tours le 4 novembre 1812, au n° 99 rue de la marine (je n'ai pas pu localiser l'endroit). Il fait ses études de médecine à Paris. Très engagé politiquement, il est le représentant local du mouvement des communistes icariens. Je n'avais encore jamais entendu parler de cette branche, très utopiste, dont l'initiateur fut Etienne Cabet (portrait ci-dessous). Quel étrange personnage que ce Cabet, lisez plutôt !

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Le 2 juillet 1867 à Tours, Louis Desmoulins épouse Marguerite Gendron, née à Rouziers le 6 janvier 1813, fille de Louis, ouvrier en laine, décédé à Nantes le 9 mars 1837, et de Magdeleine Gallier.

Il décède trois mois plus tard à son domicile, 76 rue du Commerce, le 17 octobre 1867.

Qui étaient ses parents ?

Louis-François Desmoulins, bourrelier est né à Ouchamps (Loir-et-Cher) le 28 décembre 1778, décédé à Tours, rue Villeperdue (l'actuelle rue Lamartine) le 4 juin 1850.

Il avait épousé à Tours le 3 décembre 1811 Anne Chauvigny, née le 15 juillet 1790 paroisse Notre-Dame La Riche, fille de Louis et d'Anne Dumoulin. 

La ville de Tours a donné son nom à une rue et une place, située dans le quartier où il a probablement exercé. Elle part de la rue Lamartine et aboutit rue de l'hospitalité.

Quant à son ascendance, je n'ai pas pu remonter bien loin :

I. François Desmoulins, veuf de Saint-Laurent de Langeais

Remarié à Saint-Patrice le 14 septembre 1750 avec Marie Machet, veuve d'André Desnoues).

L'acte de mariage est peu lisible :

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D'où :

II. François Desmoulins, vigneron

Marié à Blois (St-Saturnin)le 15 octobre 1775 avec Marie Lefebvre, fille de Maurice et de Marie Pothier.

Le couple a, au moins, deux enfants :

1. Louis-François, bourrelier, cité un peu plus haut, le père de Louis Desmoulins 

2. René, vigneron

Né à Chailles (Loir-et-Cher) le 30 janvier 1777.

Marié à Cellettes le 31 décembre 1799 avec Françoise Barras, née à Candé-sur-Beuvron le 30.09.1801, fille de François et de Françoise Robert. Le couple a une fille :

Marie Françoise, née à Chailles le 30.09.1801

Mariée Les Montils (Loir-et-Cher) le 19.06.1827 avec Etienne François Jouan, vigneron, fils de Louis et de Marie Reboux.

Au cimetière La Salle, on peut voir la stèle érigée à la mémoire de Louis Desmoulins.

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Pour en savoir davantage :

Louis Desmoulins

mardi, 14 janvier 2020

Sigismond Losserand

Prenez le temps de lire ce discours plein de fougue :

Aux travailleurs tourangeaux

Camarades,

Depuis assez longtemps la République capitaliste et bourgeoise a trompé votre attente par de fallacieuses promesses jamais tenues. Votre patience est-elle épuisée ? Ou bien résignés à l’exploitation dont vous êtes plus que jamais les victimes avez-vous renoncé à tout espoir d’une situation meilleure ?

La misère, engendrée par la diminution de salaires, par le chômage, par une crise économique de plus en plus aiguë, qui va toujours en s’accentuant et qui ne peut cesser qu’en modifiant profondément l’organisme social actuel, a-t-elle laissé en vous assez de jugement, de bon sens, de prévoyance et surtout d’énergie, pour l’appréciation de la situation qui vous est faite, et vous permettre de vous soustraire à votre asservissement volontaire ?

Salariés des grandes usines, des grandes compagnies, des monopoles de toutes sortes, êtes-vous donc si satisfaits de votre sort qu’il ne vous reste rien à désirer ? Êtes-vous gardés contre les chances mauvaises ? Vos enfants ont-ils toujours le nécessaire ? Êtes-vous assurés du morceau de pain de la vieillesse ? Avez-vous enfin la garantie du lendemain ? Connaissez-vous un tribunal, des lois, un règlement sur lesquels vous puissiez compter en cas de justes réclamations de votre part ? Lorsque courbés, avachis, usés par 40 années de travail, incapables de vous suffire, vos exploiteurs anonymes, d’autant plus féroces qu’ils sont couverts par l’anonymat, – faisant moins de cas de vous que d’un outil hors d’usage, vous jettent brutalement, impitoyablement sur le pavé de la rue, il ne vous reste alors que le bureau de bienfaisance, l’hospice ou la prison pour ressource. L’outil usé a encore une certaine valeur, vous, hommes, vous ne valez même pas un morceau de ferraille.

Ainsi après avoir créé une partie de la richesse sociale, avoir fait jouir vos exploiteurs jusqu’à ce qu’ils crèvent de pléthore, avoir sué sang et eau pour gagner à peine le pain quotidien, voilà tout ce que la société vous offre en récompense : l’aumône insuffisante, un asile incertain à 70 ans, au moins ; ou, enfin, si ni l’un ni l’autre de ces moyens ne sont à votre portée, si vous êtes réduits à tendre la main, la prison est là à votre disposition. La prison ! Et dire que là seulement le pain est assuré ! O ! Comble du libéralisme !

Pensez qu’il y a eu trois révolutions ; que cent mille travailleurs sont morts pour la République, et qu’après dix-huit ans d’existence cette République de vos rêves n’a pu vous donner que cela !

Travailleurs ! bien coupables sont ceux qui, abusant de votre confiance, ont pris vos élans naïfs vers un sort meilleur pour piédestal de leur fortune politique ; mais vous êtes, vous-mêmes, bien plus coupables encore de toujours confier la défense de vos intérêts à ces mêmes hommes. Quelle opinion voulez-vous qu’ils aient des travailleurs, ces hommes, en les voyant aussi inertes, aussi apathiques aussi indifférents ou aussi résignés. Ils se disent que cette classe, la plus nombreuse et qui devrait être la maîtresse, doit être pétrie de lâcheté pour supporter ainsi toutes les injustices, toutes les iniquités dont on l’abreuve. Ils la considèrent comme indigne à l’amélioration de sa situation misérable, et ils la vouent à l’exploitation éternelle. Et après avoir ainsi apprécié les travailleurs, ils les abusent impunément, ils les exploitent indignement et en arrivent à trouver que le peuple est encore trop heureux de manger du pain à sa faim, qu’il ne criera ni plus ni moins parce qu’on aura diminué sa ration. Alors, le cœur sec, cyniques, rendus féroces par l’amour des jouissances que donne le pouvoir, ils augmentent les impôts, réduisent les salaires, et créent une situation économique telle, que la situation de l’homme du peuple est plus misérable que celle de l’esclave de l’antiquité et des serfs d’avant la Révolution.

Qui donc est responsable d’un tel asservissement ? Sinon vous, qui, oublieux des leçons de l’expérience, recommencez toujours les mêmes fautes ! Vous n’avez pas d’excuses, car vous êtes maîtres de votre sort. Ne vous suffit-il pas du bulletin de vote pour exprimer votre volonté ? Sachez vous en servir, au moins, et ne votez pas pour ceux qui ont des intérêts opposés aux vôtres.

Travailleurs, lorsque votre pensée s’égare sur les causes de votre misère, n’entrevoyez-vous pas quelquefois, dans une éclaircie, une société, où les enfants, les infirmes, les vieillards, c’est-à-dire les faibles seraient à la charge de la société ? Où les valides seraient assurés du travail, c’est-à-dire du pain quotidien ? Où tous sans distinction auraient le bien être, sans superflu sans doute, mais aussi sans lésinerie ? Où les enfants instruits, éduqués par la société ne laisseraient au père de famille que le souci de les aimer, où le fils du pauvre serait l’égal du fils du riche, parce qu’il n’y aurait plus de pauvre ? Eh ! bien ! Dites-vous que vous n’avez qu’à vouloir pour que cela soit, mais sachez le vouloir. Il est temps encore. Votre rêve est réalisable. Vous êtes le nombre, c’est-à-dire la force. Soyez les maîtres, vous aurez le droit.

Vos exploiteurs vous donnent l’exemple, imitez-les ! Voyez comme ils essaient de vous embrigader, de vous enrôler dans les cercles catholiques et autres usines d’asservissement, d’abêtissement et d’avilissement de la dignité humaine. Voyez comme ils englobent les inconscients, les hypocrites et les faibles, par l’espoir de faveurs problématiques. Ils cherchent dans cette organisation un noyau de résistance qu’ils espèrent vous opposer lorsque vous lèverez la tête pour réclamer justice et votre part de soleil. Faites comme eux ; préparez l’attaque par vos votes, que pas une occasion ne vous échappe. Emparez-vous du pouvoir partout où il en existe une parcelle, mais par vous-même. Que vos élus, choisis parmi les travailleurs, soient toujours dans votre dépendance, et au lieu d’en faire des maîtres, faites-en des serviteurs par le mandat impératif !

Que vos intérêts ne soient confiés qu’à des travailleurs, ou à des bourgeois, mais seulement lorsque ceux-ci vous auront donné assez de preuves de dévouement pour que vous puissiez compter sur eux.

Alors, maîtres du pouvoir, en bas et au sommet, dans la commune et dans l’État, il vous sera possible de faire disparaître tous les abus dont, seuls, vous êtes victimes. Les ministères, les ambassades, le sénat, les préfectures et toutes les grasses sinécures de la République oligarchique, toutes les sangsues qui aspirent votre sang par tous les pores, disparaîtront pour faire place à la République de vos rêves, à la République démocratique et sociale.

Le jour, où vous serez les maîtres à l’assemblée nationale, au conseil général et au conseil communal, ce jour-là, l’exploitation du Travail par le Capital aura cessé ; ce jour-là vous serez vraiment des hommes libres, car, sans inquiétude du lendemain nul ne pourra vous faire courber la tête. Et croyez-le, citoyens, il ne sera pas besoin, en cas de danger à l’extérieur ou à l’intérieur, d’un sauveur à grand sabre et haut panache ; le sentiment de votre dignité, l’amour de votre liberté, le soin de la défendre, feront surgir les vertus civiques nécessaires aux circonstances. C’est l’histoire qui l’enseigne : Jamais les peuples n’ont été sauvés que par eux-mêmes.

Souvenez-vous travailleurs, que votre émancipation ne peut être faite que par vous-mêmes, et qu’elle sera faite quand vous le voudrez. Que cette vérité pénètre votre cerveau. Qu’elle vous hante comme un cauchemar. Que toutes vos facultés, toutes vos pensées, tout le travail de votre esprit soient ramenés sur la netteté de cet axiome. Que comme le forçat qui traîne son boulet, vous aussi forçats du travail, vous ne puissiez vous soustraire à cette unique pensée : Je suis misérable parce que je le veux !

Souvenez-vous surtout que les vrais serviteurs du peuple sont morts pauvres. Les autres, gorgés, repus, ventrus, crevant de plénitude, ont oublié depuis longtemps que vous êtes l’origine de leur fortune et n’ont pas même conservé la reconnaissance du ventre.

Allons debout ! Assez longtemps, troupeau inconscient, vous vous êtes laissé tondre et dévorer !

Assez de bergers et de loups ; débarrassez-vous des uns et des autres et gardez votre toison pour vous.

Prouvez par votre vote que vous ne vous complaisez pas dans la servitude et dans l’avilissement, que vous êtes dignes de l’émancipation, que le souci de votre dignité d’hommes libres existe en vous, et faites mentir les cyniques qui osent affirmer que vous êtes une race inférieure, indigne de l’affranchissement et éternellement exploitable.

Ce discours semble n'avoir pris aucune ride et pourtant ... il date du 23 avril 1888.

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L'auteur en est Sigismond Losserand, conseiller municipal de Tours de 1882 à 1888. Je sais peu de choses sur lui :

Né le 5 décembre 1845 à Seythenez, en Haute-Savoie, de père inconnu et de Marie Rose Losserand- Madoux, une tisseuse sur soie. Il exerce la profession de tailleur de limes. En 1875, il se marie à Canéjan (Gironde) avec Elisabeth Baillon et on le retrouve à Tours en 1878. Le couple s'installe 24 quai Saint-Symphorien, sur la rive droite de la Loire.

Un premier enfant, Henri, nait le 24 avril 1880. Il signe Losserand Madoux :

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En 1883, on retrouve la naissance d'un second fils, Jean. Le couple demeure alors 47 boulevard Thiers, cité Bordes. 

Il crée une association coopérative des tailleurs de limes et s'engage en politique. Voir ICI.

Il n'aura cesse de défendre la cause ouvrière et la laïcité. Il meurt le 14 novembre 1881. Ses funérailles civiles ont lieu le 17 novembre. Il n'avait que 43 ans !

En 1901 la rue de Saint-Symphorien prend le nom de rue Losserand.

Voici sa tombe au cimetière La Salle :

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