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vendredi, 26 mars 2010

118. Arrestation en Sibérie


podcast

" C'est à Ilanski (gare d'Ilanskaïa), à 4 377km de Moscou, que j'ai connu le meilleur et le pire de mon périple transsibérien. Arrivé à 10h15 par le train à destination d'Irkoutsk, je croyais les 15minutes d'arrêt suffisantes pour jeter un coup d'œil au musée installé dans le dépôt de locomotives, près de la gare. La porte du dépôt, un ensemble de bâtiments de brique rouge assez joli et agrémenté d'un jardin fleuri, était ouverte. Quand j'ai tenté de me renseigner au bureau sur le musée, l'employé m'a répondu par un haussement d'épaules. En partant, j'ai commis l'erreur fatale de photographier un château d'eau et une affiche commémorant le centenaire du lieu. Un instant plus tard, deux hommes se sont emparés de moi. Pensant à des voleurs, j'ai crié, ce qui n'a fait qu'entraîner l'intervention d'un troisième larron. Ils m'ont alors tiré vers ce qui semblait être le bureau de la sécurité, convaincus d'avoir mis la main sur un ШПИОН (espion).

Devant le départ imminent de mon train, j'ai senti croître la panique et imploré mes gardiens, qui faisaient leur numéro de méchants flics, de me laisser au moins récupérer mes bagages. Le plus brutal m'a alors menacé de m'attacher à la chaise avec des menottes si je ne me taisais pas. Je me suis tu une minute puis ai recommencé à crier !

Sortie en hâte, la carte de visite d'un contact de l'ambassade de Grande-Bretagne a provoqué une série de coups de téléphone, mais hélas ! pas à Moscou. Tout ce que je portais sur moi - à part l'appareil photo incriminé - se résumait à un passeport, un calepin et moins de 1 000 roubles. Le reste, y compris mon ordinateur, mes notes et la quasi-totalité de mon argent liquide, poursuivait sa route vers les profondeurs de la Sibérie.

Le policier le plus brutal m'a ensuite conduit au poste de police, où d'autres personnages de ce mauvais film sont entrés en scène. Je devais réaliser plus tard que j'avais eu de la chance qu'ils fassent preuve d'humour et de patience envers un étranger affolé qui venait de manquer son train et de perdre tous ses bagages.

Svetlana, l'agent local de l'OVIR (service des visas) a surgi au bout d'un moment avec plusieurs policiers en civil, brandissant des protokol et me demandant mes papiers. Elle, au moins, souriait. J'ai appris, photos de trafiquants arrêtés à l'appui, qu'Ilanski était une sorte de plaque tournante du trafic de drogue et que je ne pouvais me rendre à la poste pour appeler Moscou sans courir le risque d'être agressé.

Le téléphone du poste de police ne permettait pas les communications longue distance, d'où l'impossibilité de contacter l'ambassade ou même le guide qui m'attendait à Irkoutsk. Je n'avais pas d'autre alternative que de signer le protokol, c'est-à-dire en substance d'avouer ma culpabilité. Après quoi, les policiers ont enfin résolu de me mettre dans le train suivant, le firmenny n° 8 en provenance de Novossibirsk. Là, les chefs de train, une dominatrice peroxydée en uniforme gris et un sosie de la mère de Brejnev en chemise de nuit, ont catégoriquement refusé de me laisser monter, malgré l'insistance de la police, invoquant je ne sais quelle règlementation absurde à laquelle elles ne pouvaient déroger. Quand le train s'est éloigné, nous maudissions tous ces deux femmes.

Dans l'intervalle, une employée avait retrouvé la trace de mes bagages qui devaient être déchargés à Nijneudinsk, à 5 heures de trajet à l'est, où je pourrais les récupérer et obtenir un autre billet pour Irkoutsk.

Le train suivant, Penze-Vladivostok, était beaucoup moins confortable, car constitué presque exclusivement de voitures platskartny (wagon de 3e classe sans compartiments). Le chef du train, accommodant, me dénicha toutefois une place parmi la cinquantaine de passagers qui voyageaient à bord de ce dortoir roulant. Ironie du sort, j'avais jusqu'alors soigneusement évité ce type de train.

Léonid, un prêtre moldave qui retournait chez lui sur l'île de Sakhaline avec sa famille, m'assura dans un anglais parfait que Dieu n'agissait jamais sans motif. En l'occurrence, il m'envoyait sans doute cette épreuve pour me faire découvrir les plaisirs insoupçonnés d'un voyage en platskartny, meilleur moyen de rencontrer des Russes et de faire l'expérience de leur formidable hospitalité.

Nous avons atteint Nijneudinsk à 20h et, accompagné de Léonid, je me suis rendu dans les locaux de la militsia. Tout le monde était au courant de mes mésaventures, mais on m'informa que mes bagages avaient continué vers Irkoutsk. Après avoir dépensé 350 roubles pour un nouveau billet, je n'avais plus que 200 roubles en poche. Si mes bagages avaient disparu à jamais comme le prétendait Marina, la jolie provodnitsa blonde de mon wagon , je me retrouvais sans rien. Devant mon désespoir, Léonid m'a remonté le moral et invité à manger avec les siens.

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À 4h30, le train est arrivé en gare d'Irkoutsk, où mon guide patientait depuis 23h. Il n'avait pas mes bagages et ignorait tout de mes déconvenues. Sur le chemin de la Militsia, une blonde sculptutale (et sa camarade trapue) nous a interceptés. Ces provodnitsa de Minsk, d'où venait mon train initial, avaient été chargées par leurs collègues de mes bagages et attendaient patiemment que je me manifeste. Rejoignant leur train garé pour la nuit, nous avons dû réveiller le chef de train grognon pour nous entendre dire que la militsia avait ramené mes sacs à la gare.

À 5h30, je passais enfin mes biens en revue d'après une liste détaillant jusqu'aux moindres sous-vêtements sales et pièces de monnaie dissimulées dans les poches secrètes de mon sac à dos.

« C'est la manière russe » m'a alors dit mon guide, une réflexion à laquelle je ne pouvais qu'applaudir. Une telle honnêteté m'a stupéfié, d'autant que la somme intégralement restituée représentait davantage que les salaires annuels des nombreuses personnes réunies dans la pièce ! "

Récit de voyage écrit par Simon Richmond , retranscrit dans « Transsibérien, un voyage mythique en train »,  paru dans la collection lonely planet.

Bon, après avoir pris connaissance de cette histoire je peux vous garantir que :

 

QUAND LE TRAIN ARRIVERA EN GARE D'ILANSKI, JE NE DESCENDRAI PAS !

 

dimanche, 31 janvier 2010

38. Le Transsibérien -2-

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podcast

Jamais mois de janvier ne m’aura paru aussi long ! Il est vrai que je n’ai guère bougé, enfermée à faire du patchwork en regardant la télé. Ah, quand je pense que  l’année dernière à la même époque je gambadais sur les terres africaines. Des souvenirs maintenant bien rangés dans un petit tiroir de la mémoire. Ainsi va la vie…

Pour l’heure, je prépare mon futur voyage. Je n’aime pas partir sans être informée un minimum sur les lieux où je me rends. Donc, j’ai trouvé deux livres intéressants concernant le Transsibérien :livre1a.jpg

Le premier est une mine d’informations pratiques : que mettre dans la valise, quels vêtements prévoir en fonction du climat, la trousse médicale, le déroulement du trajet avec chaque nom de gares sur 8000km etc.

livre2a.jpgLe deuxième est le récit imagé du voyage de Moscou à Pékin.

Comme il me reste du temps, j’ai aussi acheté le guide de conversation en russe, histoire de me remémorer mes connaissances. Oups, je vais avoir du boulot !

Venons-en maintenant au voyage proprement dit.

Départ le 23 mai au matin depuis Roissy. Arrivée à Moscou dans l’après-midi, faire la connaissance du guide, retrouver les autres participants, puis transfert à l’hôtel.

Les trois jours suivants sont consacrés à la visite de la capitale russe, puis une excursion à Serguei-Possad pour visiter le monastère de la Trinité. Nous assisterons également à une représentation du célèbre Cirque de Moscou.

Après le dîner du troisième jour, nous prenons place dans le train en direction d’Oulan-Bator, capitale de la Mongolie. Et c’est parti pour un voyage de cinq jours à bord du train !

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Je sais déjà – pour l’avoir lu – que la plupart des passagers de ce train sont des Chinois et des Mongols qui font du commerce tout le long du trajet : ils vont à Moscou acheter en gros puis revendent leur stock aux arrêts dans les gares.

Arrivée à Oulan-Bator le 31 mai au matin. Transfert à l’hôtel, puis visite de la ville.

Le lendemain nous partons dans la steppe… Nuit sous une yourte.

photo1.jpg

 

Le 3 juin au matin nous reprenons le train, le Transmongolien cette fois, en direction de Pékin. À la frontière entre les deux pays, le temps d’attente risque d’être un peu long car chaque wagon doit être soulevé pour le changement des essieux, l’écartement des voies étant différent.

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Bienvenue en Chine ! Il parait qu’un orchestre est sur le quai, à chaque arrivée du train. Nous arrivons à Pékin dans l’après-midi du 4 juin. Le retour sur Paris aura lieu le 7 juin.

En résumé, ce voyage nous fait parcourir 7 867km, traverser deux continents, sept fuseaux horaires, passer dans 990 gares, franchir l’Oural, longer le lac Baïkal, traverser le désert de Gobi…Ce ne sera pas le moment de tomber en panne de piles pour l’appareil photo !

(Les photos mises en ligne proviennent du livre de Catherine Le Guen et Didier Labouche).

08:39 Publié dans Voyages | Lien permanent | Commentaires (6)

mardi, 26 janvier 2010

32. Le Transsibérien

Alexander_III[1].jpgC’est en mars 1891 que le tsar Alexandre III proclama officiellement la construction de la voie ferrée la plus longue du monde, une ligne reliant Moscou à Vladivostok. Jusqu’alors le train s’arrêtait à Iekaterinbourg, au pied de l’Oural. Les travaux de construction commencent simultanément à l’est et à l’ouest.

Le tsar chargea son fils, le grand duc Nicolas, de poser la première pierre à Vladivostok :

Votre Altesse Impériale,

Ayant donné l’ordre de construire une ligne de chemin de fer continue à travers la Sibérie, afin de raccorder les riches provinces sibériennes au réseau de l’intérieur, je vous charge de faire part de mon dessein à votre arrivée dans les dominions russes, après votre inspection des pays étrangers de l’Orient. Parallèlement, je souhaite que vous posiez la première pierre à Vladivostok pour la construction de la ligne de l’Oussouri …

Votre participation à la réalisation de cet ouvrage sera le gage de mon ardent désir de faciliter les communications entre la Sibérie et les autres contrées de l’empire, et de mon souci extrême d’assurer la paix et la prospérité dans ce pays.

Je vous prie de croire à mes sentiments respectueux

Alexandre

itineraire1.jpg

Évolution des travaux :

carte1.jpgLe Sibérien occidental, 1892-1896. Ce tronçon, long de 1440km part de Tcheliabinsk, passe par Omsk, franchit l’Ob et arrive à Novossibirsk. Ce fut la ligne la plus facile à réaliser. Les paysans sibériens travaillent bénévolement, mais beaucoup disparaissent du chantier au moment des récoltes. 

carte2.jpgLe Sibérien central, 1893-1898. D’une longueur de 1920km, ce tronçon relie l’Ob à la ville d’Irkoutsk. La main-d’œuvre se fait plus rare, il y a des problèmes de ravitaillement et le relief est beaucoup plus accidenté.

carte3.jpgL’Oussouri, 1893-1897. À l’est, la ligne part de Vladivostok, traverse la vallée de l’Oussouri et rejoint la ville de Khabarovsk , 800km plus loin vers l’ouest. Plus de 8000 ouvriers sont recrutés parmi la population locale (la plupart sont des Coréens ou des Chinois). Les responsables de la construction font alors appel aux forçats. Environ 15 000 détenus et exilés seront employés à la construction, moyennant une réduction de peine.

La boucle autour du lac Baïkal, 1901-1904.

On revient à l’ouest, près d’Irkoutsk. Le lac Baïkal, long de 640km sur une largeur de 100km, est un obstacle de taille.  Les rives du lac sont en effet surplombées de hautes falaises. En attendant que le contournement soit effectué, une ligne de ferry est mise en place. Les passagers sont transférés à bord d’un brise-glace, tandis qu’un deuxième brise-glace transporte le train sur l’autre rive.

Le contournement du lac par le sud compte près de 33 tunnels, plus de 100 ponts et viaducs.

Le Transbaïkal, 1895-1900. Ce tronçon, long de 1072km,  relie la rive orientale du lac Baïkal à la ville de Sretensk, à travers une épaisse forêt. La voie franchit les monts Iablonovyi qui culminent à 5630m.

L’Amour, 1907-1916. Ce dernier tronçon d’une longueur de 2080km fut en partie construit par les forçats. Les matériaux venant à manquer sont importés de Grande-Bretagne et des États-Unis.

 

Les embranchements :

 

Le Transmandchourien : ce tronçon relie Tarskaya (en Russie) à Shengyang (en Chine).

 

Le Transmongolien : cette ligne, longue de 2080km, fut construite le long de l’ancienne route empruntée par les caravaniers qui transportaient le thé de Chine en Mongolie. En 1949 la ligne entre Oulan-Oude et Oulan- Bator est mise en circulation. Les Chinois entament les travaux entre Beijing et Oulan-Bator et la ligne est inaugurée en 1956. Les mauvaises relations sino-soviétiques amenèrent la fermeture de cette ligne qui ne reprit ses activités que dans les années 1980.

kazhakstan.jpgLe Turkestan-Sibérien :

Cette ligne, longue de 1680km,  part de Novossibirsk et rejoint Alma-Ata au Kazakhstan. Depuis 1996 c’est Le Kazakhstan qui gère la ligne qui se poursuit jusqu’à Bichkek au Kirghizstan.

 

La ligne Baïkal-Amour

Cette ligne d’une longueur totale de 4300km part d’Irkoutsk, longe le lac Baïkal par le nord, puis aboutit à Sovetskaïa-Gavan, sur les rives du Pacifique. Les travaux commencèrent dans les années 30. Durant la seconde guerre mondiale, les rails furent arrachés et servirent à construire une ligne de soutien pour la ville assiégée de Stalingrad. Le projet reprit jour en 1974. La construction nécessita le travail de 100 000 ouvriers parmi lesquels 20 000 « bénévoles » des  jeunesses communistes. Cette ligne fut inaugurée en 1991, même si sa construction n’est pas encore totalement achevée.

 

Carte[1].gifLe Transcoréen

Pour l’instant il ne s’agit que d’un projet, une ligne qui rejoindrait Séoul à Wonsan (Corée du nord) puis se raccorderait ensuite au Transsibérien à Vladivostok.kim-jong-il[1].jpg

Durant l’été  2001, le président de la Corée du nord, Kim-Jong-il emprunta le Transsibérien. Un train lui fut spécialement réservé, composé de 21 wagons blindés. Il était accompagné d’une bonne centaine de gardes du corps et se rendit de Pyongang à Moscou. Ce voyage ne se fit pas sans perturbations, les lignes étant immobilisées et toutes les gares fermées lors du passage du train !

 

Dans une prochaine note, je vous parlerai du voyage que je vais effectuer en mai prochain.

jeudi, 21 janvier 2010

24. Un train peut en cacher un autre


podcast

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Aussi loin que mes souvenirs remontent, j’ai toujours été fascinée par les trains. Ce n’est pas le côté technique qui m’attire, mais plutôt ce moyen de pouvoir voyager, quitter l’endroit où l’on habite pour partir à l’aventure.

Petite fille, j’allais très souvent voir passer les grosses locomotives à vapeur qui crachaient du feu. La force qui se dégageait de ces monstres rugissants me faisait peur et, en même temps, m’attirait. Tout près de chez moi passaient les lignes de Nantes et du Mans. À un endroit les deux lignes bifurquaient et des jardins ouvriers avaient vu le jour entre les deux voies. C’est sur ce petit chemin que je me rendais, je grimpais le talus et j’attendais… Soudain, j’entendais au loin un bruit de ferraille, le bruit se rapprochait et je voyais alors surgir  la bête fumante et noire ! J’en ai encore des frissons. Je recevais en pleine figure un nuage de fumée, j’avais le temps d’apercevoir l’homme qui enfournait le charbon dans la chaudière. Bref, des moments qui marquent quand on est enfant.

Durant mes jeunes années, j’eus rarement l’occasion de prendre le train. Une ou deux fois pour aller à Paris avec mes parents, mais je n’en garde aucun souvenir, j’étais trop petite. Il fallut donc attendre 1966 pour que j’effectue un véritable trajet. C’était durant les vacances de Pâques et mes parents m’avaient inscrite à un séjour linguistique à Reutlingen, près de Stuttgart en Allemagne. Ma grand-mère m’avait accompagnée jusqu’à Paris afin de s’assurer que je sois dans le bon train. Ce train allait jusqu’à Vienne, en Autriche, et j’aurais bien continué le voyage !

En été 1969, deuxième voyage en train avec mon amie Francine. Nous sommes allées en train jusqu’à Berlin, puis de là, nous avons pris un tortillard qui nous a conduites jusqu’aux rives de la mer Baltique, à Greifswald. Le train, quant à lui, poursuivait son trajet en direction de Varsovie, puis de Moscou.

L’année suivante je suis allée en Grèce durant trois semaines. Là encore, j’ai pris le train, gare de Lyon. Là encore, ma grand-mère m’avait accompagnée jusqu’à Paris. Je dois dire que ce voyage n’enchantait pas du tout mes parents mais, j’étais majeure et je ne partais pas à l’aventure tout de même. Et puis la Grèce, même si à l’époque était à la botte des colonels, ce n’était pas non plus le bout du monde.

Ce fut un périple extraordinaire : le train traversait l’Italie dans toute sa longueur. À Brindisi, j’ai ensuite embarqué à bord d’un bateau qui a fait escale à Corinthe. Une merveilleuse traversée sur une mer Adriatique d’un bleu intense.

Et puis, la vie a repris ses droits. La voiture a remplacé le train… Les années ont passé. Ce n’est qu’en 1992 que j’ai repris le chemin d’une gare. Oh, rien de bien folichon, une petite gare de campagne sans même de guichet. Mais bon, c’était tout de même une gare. C’est ainsi que tous les matins je prenais le train –enfin disons la Micheline- pour un trajet d’à peine vingt minutes. Mais c’était suffisant pour que je recommence à rêver : je regardais la campagne défiler. Lorsque l’Indre était en crue, il se formait alors des zones de marécages et aussitôt je m’imaginais dans les bayoux. Quand je voyais quelques bouleaux, aussitôt je me disais que j’étais en train de traverser la Russie. Quelquefois en hiver, il y avait de la neige et alors j’étais totalement enthousiasmée. J’aurais voulu que le trajet dure plus longtemps… Je m’imaginais alors dans le Transsibérien. Et voilà que le rêve va prochainement se transformer en réalité.  J’ai encore du mal à y croire. J’ai versé des arrhes. Il reste à régler le problème des trois visas. L’agence doit en théorie s’en charger.

J’ai reçu le descriptif du voyage. J’ai aussi acheté quelques livres pour me documenter avant le départ. Je vous en parle dans une prochaine note.

08:46 Publié dans Voyages | Lien permanent | Commentaires (1)

lundi, 07 décembre 2009

446. Escapade en Finlande

finlande[1].jpgJe vous ai parlé du Finlandais avec qui je corresponds depuis quelques jours. Nous faisons des échanges de diaporamas et de vidéos. Ce matin je vous propose donc deux petites vidéos provenant du sud finlandais, dans la région de Taalintehdas.. Quand j'évoque ce pays, il me vient des clichés (sans doute en raison des photos que m'avait envoyées Juju lors de son séjour en Laponie) :

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Le grand froid, les rennes, les grands espaces couverts de neige, d'immenses forêts.
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Mais sans doute que ce pays mérite une visite en période estivale :

Voici par exemple une balade en forêt pour la cueillette des champignons.

Ou encore les mésaventures d'un élan.

Merci ,Fikret, pour les vidéos !